misteri grand canongrand
Misteri Terbentuknya Grand Canyon Kelahiran Grand Canyon dan Dataran Tinggi Colorado sekian lama telah menjadi misteri geologi. Namun sekarang tabir misteri struktur anomali raksasa itu mulai terkuak. Selama 70 juta tahun terakhir, dan mungkin baru-baru ini, Dataran Tinggi Colorado relatif datar―sebuah wilayah seluas 130.000 mil persegi (336.000 kilometer persegi) yang mengangkangi Colorado, Utah, Arizona dan New Mexico―yang kemudian terangkat sekitar 1,2 mil (2 km) akibat magma dan kikisan sehingga terciptalah pemandangan dramatis, termasuk Grand Canyon.

Perilaku semacam itu diduga sebagai sabuk gunung, bukan dataran tinggi. Dan, perilaku itulah yang membuat ahli geologi bingung selama lebih dari satu abad. Alan Levander, seorang seismolog struktural di Rice University, berkata bahwa siapa saja yang pergi ke Grand Canyon dan melihat ke bawah pasti berpikir,” Apa yang membuatnya seperti ini?” Jawaban paling cepat adalah air di mana sungai melukai ngarai.canon

Tapi, apa yang menyebabkan batu itu berada di sana? Bumi bergerak ke atas? Untuk mempelajari terangkatnya Dataran Tinggi Colorado, Levander dan rekan-rekannya menganalisis data baru dari stasiun seismik Earthscope Transportable Array. Mereka memusatkan perhatian pada litosfer, keuatannya, kerak dan mantel teratas planet ini yang memanjang ke kedalaman sekitar 90 mil (150 km), berada di atas astenosfer, lebih panas dan merupakan bagian mantel yang lemah. Dalam litosfer di bawah Grand Canyon dan setengah bagian dari Dataran Tinggi Colorado, para ilmuwan menemukan sebuah anomali dingin, sebuah region dengan kepadatan lebih dari 120 mil (200 km) yang tenggelam jauh ke dalam bumi.

Anomali tampaknya menarik bagian bawah kerak ke atas. Para peneliti berpikir jika daerah dingin itu tercipta oleh astenosfer yang melanggar litosfer di atasnya. Sementara sebagian material cair diperluas, didinginkan dan dipadatkan setelah mengalir ke atas, bagian mantel litosfer yang dilanggar mengelupas dan menetes ke bawah. Astenosfer yang lebih ringan kemudian mengisi ruang kiri atas di mana ia meluas dan menyebabkan Dataran Tinggi Colorado terangkat. Ilmuwan menduga jika “tetes mantel” itu dibentuk hanya dalam masa lalu 6 juta tahun dan anomali seperti di sekitar tepian Dataran Tinggi Colorado terjadi dalam 20 juta sampai 30 juta tahun terakhir. “Pada umumnya ada dua pemikiran mengenai umur Grand Canyon.

Pertama, ia terbentuk dalam 6 terakhir juta atau 7 juta tahun, sementara yang lain menyatakan bahwa ia memiliki sejarah yang lebih panjang sebagai jurang Hasil penelitian kami menunjukkan bahwa penanggalan mudalah yang lebih akurat,” kata Levander kepada OurAmazingPlanet. Sementara George Zandt, seorang seismolog dari University of Arizona, yang tidak ambil bagian dalam studi ini, sepakat bahwa temuan ini cenderung mendukung gagasan bahwa paling tidak satu komponen muda terangangkat.gc

Namun, bukan berarti kemungkinan tentang adanya fase awal yang juga terangkat dihilangkan. Ini untuk menjaga ide tentang umur Grand Canyon yang lebih tua. Tetesan semacam itu semakin banyak ditemukan di seluruh bumi, termasuk bagian barat Mediterania, Andes tengah dan Tibet. Semuanya bisa menghasilkan petunjuk tentang bagaimana pengaruh mantel atas permukaan benua bumi.